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早見和真さんがコロナ禍で夢を奪われた球児を追いかけた初ノンフィクション『あの夏の正解』刊行 未曾有の試練に直面した高校生たちの記録

早見和真さん著『あの夏の正解』

早見和真さん著『あの夏の正解』

新型コロナウイルスの影響で甲子園が中止となった2020年、愛媛県の済美高校と石川県の星稜高校、2校の野球部のひと夏に密着したノンフィクション『あの夏の正解』(著:早見和真さん)が、新潮社より刊行されました。

 

コロナ禍が生んだ著者初のノンフィクション

著者の早見和真さんは、桐蔭学園出身(元巨人・高橋由伸さんの2学年後輩)の元球児で、2020年に『店長がバカすぎて』で本屋大賞ノミネート、『ザ・ロイヤルファミリー』でJRA賞馬事文化賞山本周五郎賞を史上初・ダブル受賞した作家です。

 
早見さんは、コロナ禍で激変する世界を前に「はじめて小説を書くことに迷いが生じた」と言います。そんな時に出会ったのが、夏の甲子園が中止になったばかりの高校球児でした。著者自身が彼らの言葉を切実に聞きたいと願ったところから本作品の取材が始まりました。
(※著者が出演したNHK BS1スペシャル『甲子園のない夏』と同時取材)

 
◆2020年、高校野球の現場では何が起きていたのか?

退部の意思を打ち明ける選手、迷いを正直に吐露する監督。「甲子園につながらない」各都道府県の代替大会と、無観客で開催された「甲子園交流試合」の裏側にあった現場のリアルが描かれています。

 
◆「このまま終わっちゃうの?」――元高校球児の著者だからこその問いかけ

「高校野球って甲子園がすべてなのかな?」
「なぜ辞めずに最後まで続けるの?」
「本気で野球をやる先に何がある?」。

本書の冒頭で「高校野球に恨みを抱いていた」と吐露する著者ならではの厳しくも温かい問いかけの裏には、自身が高校三年生の春、センバツ開幕直前に起きた阪神淡路大震災の経験と「社会の空気に流されず、自分の頭で考え抜いてほしい」という願いがありました。

そして、その問いかけに正面から答える、星稜高校の内山壮真選手(ドラフト3位でヤクルトスワローズに入団)をはじめとした、個性豊かな選手・指導者の言葉も大きな読みどころです。

 
【『あの夏の正解』内容紹介】

二〇二〇年、新型コロナ拡大によりセンバツに続いて夏の甲子園も中止。夢を奪われた球児と指導者は何を思い、どう行動したのか。愛媛県の済美と石川県の星稜、強豪二校に密着した作家が描くノンフィクション。

〔目次〕
プロローグ 二〇二〇年の夏がどんな夏だったのか、教えてほしい
第一章 高校野球って甲子園がすべてなのかな?
第二章 君たちを支えるものは何?
第三章 なぜ辞めずに最後まで続けるの?
第四章 本気で野球をやる先に何がある?
第五章 このまま終わっちゃうの?
第六章 「もの悲しさ」の正体は何?
第七章 最後に泣けた? 笑えた?
エピローグ 「あの夏」がどういったものだったのかを教えてください

 
<推薦コメント>

◎松井秀喜さん(元ニューヨーク・ヤンキース)
――――彼らは逆境をエネルギーにする術(すべ)を身につけた。

◎重松清さん(作家)
――――高校球児だけじゃない。これは、「あの夏」を生きたすべての人の、無念と希望の物語なのだ。

◎宮下奈都さん(作家)
――――特別な夏を越えた彼らに、思いがけない答えを教えてもらった気がする。

◎NON STYLE 石田明さん(お笑い芸人)
――――登場人物それぞれが違う意見なのに全員に共感できた。そして弱小校で万年補欠だった僕はひたすら泣いた。

 

著者プロフィール

(c)新潮社写真部

(c)新潮社写真部

著者の早見和真(はやみ・かずまさ)さんは、1977年生まれ。神奈川県出身。2008年、強豪校の補欠部員を主人公にした青春小説『ひゃくはち』でデビュー。

2015年『イノセント・デイズ』で日本推理作家協会賞を受賞。2020年『店長がバカすぎて』で本屋大賞ノミネート、『ザ・ロイヤルファミリー』でJRA賞馬事文化賞山本周五郎賞を(史上初の)W受賞。数多くの作品が映像化されている。

その他の著書に『かなしきデブ猫ちゃん』(絵本/かのうかりんさんとの共著)など多数。

 

あの夏の正解
早見 和真 (著)

コロナ禍で甲子園が中止になった夏。
夢を奪われた選手と指導者はどう行動したのか。

「このまま終わっちゃうの」?
2020年、愛媛の済美と石川の星稜、強豪2校に密着した元高校球児の作家は、彼らに向き合い、〝甲子園のない夏〟の意味を問い続けた。退部の意思を打ち明けた3年生、迷いを正直に吐露する監督……。パンデミックに翻弄され、挑戦することさえ許されなかったすべての人に送るノンフィクション。

 


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